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研修場所のトイレにあった意味深い張り紙。

うちの家族もコーチャンフォーの地上をタキシングするムナジロウを目撃したらしい。RONが間違いないと言うのだからそうだろう。今日仕事帰り、ドジを踏んで車の鍵を社内に忘れた。防犯装置をセットしたので簡単には入れれない。警備会社に電話して待つ。その時、一羽のカラスが飛び去った。ムナジロウではないが、このあたりのカラスはみんな知り合いなんだろう。次から次へと春採湖の森に向かっていく。

春採に現れた胸白ガラスのムナジロウ。奇しくもこの5月に熊野那智大社にて那智大社の牛王符(烏牛王)を買ってきました。古代から伝わる烏文字です。いつも見てみたいのがワタリガラスです。オオガラスともいいます。世界中の神話の中でカラスは重要な役割をしています。それがワタリガラス。たぶん道東にも来ると聞いたことがあります。今年は真剣に探してみます。あとCWニコルの面白い話を見つけました。前回書いたカルロス・カスタネダの「呪術師と私」と共通する話です。

連載 オオガラスの物語から引用 是非このサイトを訪れてみてください。オオガラスの声も聞けます。なかなか美声。
C.W.ニコル
第一話 チュルガック

「あれはおまえの”魂の兄弟”、守護霊だ。」
とイヌイットの老人は言った。
北極、アフリカをはじめ世界の先住民を訪ねて歩いたニコル氏。そのきっかけを作ったともいうべき貴重な体験談。

物心がついたときからカラスの一族はいつも身近な生き物だった。だが、彼らが自分の人生にとっていかに大きな存在かを知ったのは、今を去る一九五九年、カナダ北極地方へ二度目の遠征に出かけた折だった。
その日、私はイヌイットの老狩人と二人、カヤックでアザラシ漁に出ていた。点々と流氷の漂う海は波一つなく、穏やかだった。すると、陸のほうから飛んできたワタリガラスが一羽、私たちの頭上で三度輪を描くや、鈴の音を思わせる澄んだ声を響かせたのだ。これには思わず、目を丸くした。それまで、カーカーという耳障りな鳴き声しか知らなかったからだ。イヌイットの老人は空を仰ぐと、そのカラスを指差して言った。
「あれはチュルガック、おまえの魂の兄弟、”守護霊”だ。あのカラスは、おまえにそれを教えに来たのだ」
これから先、カラスと名のつくものを傷つけたり食べたりすることは決してしてはならん、と老人は言ったものだ。空を舞う者、枝先で羽を休める者、餌をついばむ者、彼らの姿には常に気を配り、カラスたちが何を見つめ、どんな話をしているのか、その声に耳を傾けろ、と。もしもカラスのいない土地に暮らしたりすれば、私の魂は力を失い、必ずや病を得て、生命すら落としかねない――との忠告も受けた。
実を言えば、イギリスにいた時分、私はたくさんのカラスを手にかけていた(ただしハシボソガラスの類だけで、ワタリガラスを撃ったことは一度もない)。地元では、カラスは作物を荒らす”害獣”と考えられていたからだ。おまけに、ミヤマガラスのパイと言えば、あちらでは伝統的な田舎料理の一つ。巣立ちの時期を迎えた若いカラスの胸肉を使ったパイには、この私も舌鼓を打ったことがある。だがその一方では、少年時代、コクマルガラスをペットにしていた。どれもよく慣れて、人間様そっくりにしゃべる芸まで身につけていたものだ。もちろん、北極での出会い以降は、一度たりとも〃兄弟〃を傷つけたりはしていないし、研鑽の甲斐あって、今ではその土地土地のカラスの方言さえ聞き分ける自信がある。

午前10時に待ち合わせの場所に荻山さん登場。脱獄中の身だからあまりウロウロできないと言いながら、ジーンズの後ろポケットから手錠をだした(ホントにホント)

荻山さんの登場でカラスが現れた。ムナジロウか?ムナグロだった。普通のカラスかと思うと、荻山さんに言わせると偵察らしい。いわばムナジロウの手下だ。安全確認をしに来たらしい。

すると荻山さんの動きが急に慌しくなる。「来たきた」見つめ合う荻山さんとムナジロウ

胸の羽が白いのがわかりますね!本当にいたんだ!感激の一瞬。神の使いか?

飛び立つムナジロウ かなり神経質です。

クローズアップしたムナジロウ 反射のせいであまり白く見えないけど、実際はかなり白い。ネットで調べたらアルピノ(色素異常)で真っ白なカラスや、胸が白いカラスは各地で数羽存在しました。

荻山さんとムナジロウの出会いは数年前。ここの近郊にある荻山さんの自宅屋根にムナジロウが現れ「珍しいカラスだな。餌付けしてみよう」と餌を与えたのがきっかです。しかし1年くらいで姿を消し、ある時自転車でこの道を走っていたら追いかけてくるカラス。ムナジロウとの邂逅でした。

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本当にいた!今夜写真を公開!

伝説のカラス、ムナジロウに本当は今日出会えるはずだった・・ しかし天候により順延。荻山さんから電話でムナジロウのプロモーションをやることになった。私は思う、ムナジロウは神の使いかも・・・ とにかく私の中ではムナジロウに会ってみたい。20代の頃、「呪術師と私」というカルロス・カスタネダという人類学者の本に夢中になったことがある。その中でもカラスは啓示を与える「力」の使いという形で多数登場していた。カラスには人の死が見える。カラスは実際には眩しいくらいに輝いているが一般の人には黒くしか見えない。カラスが目の前を横切る匹数、飛び去った方向に意味がある等・・・ カラスは我々にとって身近な存在だが、ゴミを荒らすとか、黒く不吉、鳴き声でえらく断絶してしまった。ムナジロウで新たな関係を築けないかと思う今日この頃、ちなみ私の幼少時代のあだ名は「カラス」色が黒かったから、チェコ語では「カフカ」 ムナジロウの続報に乞うご期待!

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釧路在住の絵描き荻山さんが、描いたカラス。私はカラスが好きだ。というか、畏怖と尊敬の念を抱いている。カラスは世界中の神話で神の使いされることが多い。我々に身近なところでいくと、白糠のパシクル、これはアイヌ語で「老いたワタリガラスの集まるところ」。
またカヤックの故郷アリューシャン列島に暮らしたハイダ族にカヤックの作り方を教えたのはワタリガラスという言い伝えがある。
さて、ムナジロウは胸が白いカラスで、春採湖周辺にいるらしい。荻山さんと親しいという。荻山さんに是非紹介してもらうと思っている。